Le moment du « Brexit » en Afrique de l’Ouest sème le trouble dans la région

La décision du Mali, du Burkina Faso et du Niger de quitter le bloc économique et politique de l’Afrique de l’Ouest met fin à des décennies d’intégration régionale, laissant des millions de personnes dans le flou et risque d’aggraver la situation des trois pays dirigés par la junte. liens avec la Russie.

La décision de se retirer de la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO), composée de 15 membres, pourrait encore prendre du temps à mettre en œuvre, ouvrant la porte à des négociations. Mais s’il est mis en œuvre, il risque de perturber les flux commerciaux et de services de la région, d’une valeur de près de 150 milliards de dollars par an.

Cela soulève également des questions sur les millions de ressortissants des trois pays pauvres et enclavés qui se sont installés dans les États voisins, le bloc autorisant les voyages sans visa et le droit de travailler. La Côte d’Ivoire à elle seule abrite plus de 5 millions d’habitants originaires du Burkina Faso, du Mali et du Niger.

Le Niger partage 1 500 km de frontière avec le Nigeria et 80 % de ses échanges commerciaux se font avec son voisin plus riche, a déclaré Seidik Abba, président du groupe de réflexion CIRES, basé à Paris.Le Ghana, le Togo et le Bénin comptent également une importante diaspora nigérienne.

“S’ils décident de partir, cela deviendra un très gros problème, économiquement et politiquement, et les enjeux sont les plus élevés pour les peuples de ces trois pays”, a-t-il déclaré.

Plus d’une douzaine d’analystes et de diplomates africains consultés par Reuters ont convenu que la position du trio à l’égard de la CEDEAO soulignait le tumulte dans une région où les armées luttent pour contenir les militants islamistes depuis qu’elles ont pris le pouvoir dans plusieurs pays. Pendant ce temps, la Russie étend son influence aux dépens de l’ancienne puissance coloniale, la France, du Nigeria, poids lourd de la région, et des États-Unis.

Plus tôt ce mois-ci, la Russie et le Niger , dirigé par une junte depuis le coup d’État de l’année dernière, ont convenu de développer leurs relations militaires. Des militaires russes se sont rendus la semaine dernière à Ouagadougou, la capitale du Burkina Faso , pour assurer la sécurité du chef militaire du pays. Le groupe de mercenaires russes Wagner compte également 1 000 combattants au Mali .

Les trois pays dirigés par l’armée ont annoncé conjointement leur départ dimanche, accusant la CEDEAO d’abandonner ses idéaux fondateurs et de tomber sous l’influence de puissances étrangères. Ils ont déclaré que le bloc avait offert peu de soutien contre les insurrections islamiques qui ont tué des milliers de personnes et déplacé plus de 2 millions de personnes.

MENACE VIDE

La CEDEAO a répondu à une vague de coups d’État dans la région depuis 2020 par des sanctions que les juntes ont qualifiées d’« illégales et inhumaines ». Le bloc a également menacé de recourir à la force pour rétablir l’ordre constitutionnel au Niger, mais n’a pas donné suite.

Lundi, le président de la CEDEAO, le Nigeria, a déclaré que les autorités militaires « non élues » des trois pays laissaient tomber leurs peuples, mais a ajouté qu’il restait disposé à dialoguer avec eux. Créée en 1975, la CEDEAO a cherché à promouvoir la coopération économique et politique au sein de cette région fragmentée, qui abrite un mélange d’anciennes colonies françaises et britanniques.

Mucahid Durmaz, analyste principal pour l’Afrique de l’Ouest au sein de la société de renseignement sur les risques Verisk Maplecroft, a déclaré qu’il s’attend désormais à une augmentation des tarifs douaniers et à de nouvelles restrictions sur la circulation des personnes, des biens et de l’argent.

Cette décision du trio est probablement “le but le plus stupide depuis que le Royaume-Uni a voté pour le Brexit”, a déclaré Charlie Robertson, responsable de la stratégie macro de la société de gestion d’investissement basée à Londres FIM Partners, faisant référence au départ de la Grande-Bretagne de l’Union européenne.

« Les trois pays étaient déjà parmi les plus pauvres de la CEDEAO, et même du monde – et partir ne servirait à rien », a-t-il déclaré, ajoutant que ces trois pays ne représentent que 8 % du produit intérieur brut du bloc.

Selon les règles de la CEDEAO, quitter le bloc prend au moins un an, de sorte que ceux qui vivent en dehors de leur pays d’origine ne devraient pas faire face à des conséquences immédiates.

Mais dans le pire des cas, « nous pourrions assister à l’un des mouvements de population les plus importants que nous ayons observés depuis des décennies : des citoyens de toute la sous-région préparent leurs affaires et rentrent chez eux », a déclaré Kwesi Aning, un analyste de la sécurité basé au Ghana.

Gilles Yabi, fondateur du groupe de réflexion ouest-africain WATHI, a déclaré que le trio n’avait pas annoncé son retrait de l’union monétaire et économique régionale qui utilise le franc CFA, ce qui aurait un impact encore plus important.

“Je pense que le Mali, le Niger et le Burkina Faso savent qu’il n’est pas facile – ce n’est pas possible en fait – de se retirer de l’union monétaire, quand on n’a pas son propre système en place, une nouvelle monnaie en place, par exemple”, a-t-il déclaré. dit.

« EMBARGO SUR NOUS-MÊMES »

A Bamako, la capitale du Mali, le tailleur Adama Coulibaly a salué la décision des juntes, estimant qu’il était normal que les pays prennent les choses en main parce que la CEDEAO a échoué.

Mais l’agent de santé Nagnouma Keita était inquiet. “Nos trois Etats ne peuvent pas survivre seuls, d’autant plus qu’ils n’ont pas d’accès à la mer. Je crois qu’en réalité, nous nous imposons un embargo”, a-t-elle déclaré.

Certains analystes ont déclaré que la CEDEAO avait été trop prompte à punir les juntes, n’ayant pas réussi à interpeller les dirigeants civils, en Côte d’Ivoire et en Guinée entre autres, qui ont étendu leur pouvoir au travers d’élections ou de référendums problématiques.

Menacer une intervention militaire contre les juntes mais ne pas agir a également réduit la crédibilité du bloc, ont-ils déclaré.

Depuis des années, les experts en sécurité affirment que les pays de la région doivent travailler plus étroitement – ​​en partageant davantage de renseignements – pour lutter contre les insurrections croissantes qui se nourrissent autant de la pauvreté, de la négligence et des abus que de l’idéologie.

Au lieu de cela, la dernière crise de la CEDEAO met en évidence le fossé croissant entre les gouvernements élus alliés à l’Occident et les pays dirigés par l’armée et s’appuyant de plus en plus sur la Russie et la Chine.

“Le départ de la CEDEAO aura des conséquences catastrophiques sur la capacité à répondre aux nombreux défis sécuritaires auxquels est confrontée cette région”, a déclaré Abba.

………..Reuters

Source : Reuters

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